Nick Pope: Jalan Terjal Menuju Timnas Inggris di Piala Dunia 2018

Reporter:
Editor:

Hari Prasetyo

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Aksi pemain Manchester City, Vincent Kompany dengan kiper Burnley, Nick Pope saat berebut bola di depan gawang Burnley dalam laga lanjutan Liga Inggris di Turf Moor, Inggris, 3 Februari 2018. REUTERS

    Aksi pemain Manchester City, Vincent Kompany dengan kiper Burnley, Nick Pope saat berebut bola di depan gawang Burnley dalam laga lanjutan Liga Inggris di Turf Moor, Inggris, 3 Februari 2018. REUTERS

    TEMPO.CO, Jakarta - Kiper Burnley, Nick Pope, mengatakan tidak pernah membayangkan bisa dipanggil ke Timnas Inggris ketika masih remaja dan ia baru dilepas tim junior Ipswich Town.

    Pope, yang sekarang berusia 25 tahun, dipanggil manajer Timnas Inggris, Gareth Southgate, untuk pertandingan persahabatan melawan Belanda di Amsterdam ArenA, Jumat 23 Maret 2018, dan Italia, Selasa berikutnya. Pertandingan ini dalam rangka persiapan ke Piala Dunia 2018 di Rusia.

    Baca: Morata Dicoret, Peluang ke Piala Dunia 2018 Masih Terbuka

    Pope dipanggil Southgate setelah melakukan debut penampilan yang mengesankan dalam Liga Primer Inggris musim ini.

    ADVERTISEMENT

    Tapi, setelah dilepas Ipswich pada usia 16 tahun dan bekerja paruh waktu sembari bermain di klub amatir, Pope tak membayangkan kariernya bisa menanjak seperti sekarang ini. “Itu adalah perjalanan yang sulit,” katanya.

    Pope bergabung dengan klub amatir, Bury Town, setelah meninggalkan Ipswich. Ketika  masuk Charlton Athletic pada 2011, ia kemudian dipinjamkan ke berbagai klub semiprofesional di London dan sekitarnya selama lima tahun.

    “Saya bermain di liga yang dingin dan gelap,” katanya. “Saya berada di bangku cadangan Bury Town di Liga Essex dan Suffolk Border. Saya pikir itu divisi ketujuh,” Pope melanjutkan. “Anda harus membuktikan kemampuanmu pada setiap tingkat.”

    Pope kemudian dilepas Charlton ke Burnley pada 2016. Tapi, ia baru bisa melakukan debutnya pada September tahun itu setelah kiper pertama, Tom Heaton, cedera.

    “Saya merasa telah dimasukkan ke dalam tempat yang sulit beberapa meter di bawah dan harus membuktikan kemampuanku pada setiap tingkatan. Jadi, saya tidak berpikir adalah hal kebetulan untuk dipanggil ke skuad Inggris,” papar Pope.

    “Namun, dipanggil sekarang adalah hari yang jelas tidak saya duga. Ini hari yang mendatangkan kegembiraan luar biasa buat saya dan orang-orang di sekelilingku,” ujarnya.

    Pope bergabung ke skuad Inggris bersama kiper Everton, Jordan Pickford, Jack Butland (Stoke City) dan kiper Manchester City yang dipinjamkan ke West Ham, Joe Hart.

    Baca juga: Piala Dunia 2018: Kualitas Kiper Timnas Inggris yang Mencemaskan

    Butland sudah tampil membela Inggris melawan Lithuania dalam laga kualifikasi Piala Dunia 2018. Hart sudah menjadi pilihan pertama dalam enam tahun terakhir. Adapun Pickford melakukan debutnya melawan Jerman, November lalu.

    Tapi, gawang Pope kemasukan gol lebih sedikit dibandingkan tiga kiper lainnya tersebut dalam Liga Primer Inggris musim ini.

    Setelah mengumumkan nama 27 pemainnya pekan lalu, Southgate mengatakan kostum punggung pemain nomor satu pada Piala Dunia 2018, musim panas ini, akan diperebutkan.

    “Saya ingin merebutnya untukku,” kata  Pope. “Adalah suatu kehormatan bisa mewakili negara anda dan tampil di Piala Dunia. Saya ingin mengambil tantangan itu.”

    BBC | ESPN


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    5 Medali Indonesia di Olimpiade Tokyo 2020, Ada Greysia / Apriyani

    Indonesia berhasil menyabet 5 medali di Olimpiade Tokyo 2020. Greysia / Apriyani merebut medali emas pertama, sekaligus terakhir, untuk Merah Putih.