Keceriaan Messi di Universitas Pretoria

Reporter

Editor


TEMPO Interaktif, Pretoria - Keceriaan merebak di pusat pelatihan Argentina di kampus Universitas Pretoria.  Usai sesi latihan yang dipenuhi canda tawa, Lionel Messi, kembali ke kamar di kompleks asrama.  Dia menghabiskan sisa pagi dengan menikmati mate, minuman khas Amerika Latin dari daun yerba mate (llex paraguariensis), bersama teman sekamar, Juan Sebastian Veron. 

Messi baru berulang tahun ke 23, empat hari lalu.  Rekannya 12 tahun lebih tua. Namun perbedaan usia tidak menghalangi keakraban mereka.  "Kami banyak habiskan waktu di kamar, ngobrol sambil minum mate," ujar Veron.

Bukan tanpa alasan pelatih Diego Maradona menempatkan mereka di satu kamar.  Kurang dari setahun lalu, Messi bukanlah pujaan publik Argentina.  Walaupun menyabet gelar pemain terbaik dunia berkat gol demi gol di klub Barcelona, entah kenapa, si kutu terus menerus gagal menyumbangkan permainan ciamik untuk negaranya.

Sebuah koran setempat melabeli pemain kelahiran Rosario itu sebagai "Pemain Terburuk Argentina". Penampilannya meningkat drastis di Afrika Selatan.  Visi, dribel, tembakan, dan umpannya menyihir dunia.  Itu tidak terlepas dari "pendekatan kekeluargaan" yang diberikan pelatih. 

Maradona, mantan kapten Argentina, membebaskan anak-anak asuhnya untuk berkumpul dengan keluarga dan teman sepanjang turnamen. Kepada Messi, pelatih juga memberi keleluasaan di lapangan. "Selama jadi pemain, saya yang menentukan tempat saya bermain," kata Maradona.

"Jadi saya bebaskan dia untuk memilih posisi."  Messi menjawab uluran itu dengan menunjuk posisi di belakang penyerang, pos yang sama dengan Si Tangan Tuhan saat menyabet Piala Dunia 1986.  Posisi yang membebaskannya menebar teror di setiap sudut lini pertahanan lawan.

Veron bukan sekedar anggota skuad Maradona.  Pemain senior dengan 72 caps itu merupakan tangan kanan sang pelatih, sekaligus pemimpin pemain.  Kepada dialah Maradona berkonsultasi untuk mengeluarkan permainan terbaik anak-anak asuhnya. 

Veron, yang dipanggil La Brujita atau penyihir kecil, juga yang meminta Maradona untuk ditempatkan sekamar dengan Messi selama di Afrika Selatan.  Fungsi sosial dijalankan si penyihir dengan sempurna.  "Dia jadi barometer mood Messi," kata Maradona.

Moral sang mega bintang membumbung selama turnamen ini.  Maradona bahkan menunjuknya sebagai kapten pengganti saat Mascherano diistirahatkan pada partai melawan Yunani, Rabu lalu.  Sekaligus menjadikan Messi sebagai kapten termuda yang pernah memimpin Tim Tango. 

"Dia layak mendapatkan ini setelah dihujam kritik di negaranya," ujar Veron. Senyum kekanakan menghiasi wajah Messi saat menyeruput mate.  Senyum yang membawa harapan bagi Argentina, namun berarti teror bagi lawan-lawan mereka di Afrika.

TELEGRAPH | REZA M






Jadwal Bola Kamis 22 September 2022: Liga 2, UEFA Nations League, Laga Persahabatan

5 hari lalu

Jadwal Bola Kamis 22 September 2022: Liga 2, UEFA Nations League, Laga Persahabatan

Jadwal bola hari ini, Kamis, 22 September 2022, akan menampilkan pertandingan Liga 2, UEFA Nations League, dan laga persahabatan.


Peresmian JIS Bakal Hadirkan Pertandingan Persahabatan Persija dan Klub Asal Thailand

20 Juli 2022

Peresmian JIS Bakal Hadirkan Pertandingan Persahabatan Persija dan Klub Asal Thailand

Pada grand launching JIS Ahad mendatang, juga akan dimeriahkan dengan konser.


Hasil Uji Coba: PSIS Semarang vs Arema FC 2-1, Laga Sempat 2 Kali Terhenti

4 Juni 2022

Hasil Uji Coba: PSIS Semarang vs Arema FC 2-1, Laga Sempat 2 Kali Terhenti

Pertandingan uji coba antara PSIS Semarang dengan Arema FC yang digelar di Stadion Jatidiri sempat dua kali dihentikan karena ada flare.


Laga Persahabatan Persija vs Sabah FC Digelar di Stadion Patriot Bekasi

29 Mei 2022

Laga Persahabatan Persija vs Sabah FC Digelar di Stadion Patriot Bekasi

Laga persahabatan Persija Jakarta versus Sabah FC berlangsung pada Ahad, 5 Juni 2022


Reaksi Christian Eriksen Kembali Tampil untuk Timnas Denmark dan Cetak Gol

27 Maret 2022

Reaksi Christian Eriksen Kembali Tampil untuk Timnas Denmark dan Cetak Gol

Christian Eriksen masuk pada awal babak kedua saat Denmark menghadapi Belanda dalam laga persahabatan di kandang Ajax, Amsterdam, Minggu dinihari WIB.


Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Conmebol: Argentina vs Venezuela 3-0

26 Maret 2022

Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Conmebol: Argentina vs Venezuela 3-0

Timnas Argentina berhasil mengalahkan Venezuela dengan skor 3-0 dalam laga pekan ke-17 Kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Conmebol.


Shin Tae-yong Panggil 27 Pemain Timnas Indonesia untuk Laga FIFA di Bali

18 Januari 2022

Shin Tae-yong Panggil 27 Pemain Timnas Indonesia untuk Laga FIFA di Bali

Pelatih timnas Indonesia, Shin Tae-yong, menekankan pentingnya laga FIFA bulan ini di Bali untuk persiapan menghadapi beberapa kejuaraan tahun ini.


PSSI Umumkan Lawan Timnas Indonesia untuk Laga Persahabatan FIFA Akhir Januari

6 Januari 2022

PSSI Umumkan Lawan Timnas Indonesia untuk Laga Persahabatan FIFA Akhir Januari

PSSI belum bisa memastikan kapan pemusatan latihan timnas Indonesia untuk persiapan pertandingan persahabatan FIFA digelar.


Jadwal Timnas Indonesia: Uji Coba vs Bangladesh di Bali Akhir Januari Ini

6 Januari 2022

Jadwal Timnas Indonesia: Uji Coba vs Bangladesh di Bali Akhir Januari Ini

PSSI memastikan Timnas Indonesia akan melawan Bangladesh pada laga persahabatan internasional FIFA yang dilaksanakan akhir Januari 2022 di Bali.


Timnas Indonesia akan Main Laga Persahabatan FIFA Tanpa Pemain Klub Luar Negeri

6 Januari 2022

Timnas Indonesia akan Main Laga Persahabatan FIFA Tanpa Pemain Klub Luar Negeri

Shin Tae-yong menjelaskan alasannya tak akan memanggil pemain yang bermain di klub luar negeri saat timnas Indonesia melakoni laga persahabatan FIFA.