Piala Dunia 2018: Tak Dilirik Southgate, Smalling Tetap Berharap

Reporter:
Editor:

Nurdin Saleh

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Chris Smalling. Shaun Botterill/Getty Images

    Chris Smalling. Shaun Botterill/Getty Images

    TEMPO.CO, Jakarta - Chris Smalling sedang harap-harap cemas menanti kepastian ihwal keikutsertaannya di Piala Dunia 2018. Ia tak disertakan saat pelatih Inggris, Gareth Southgate, melakukan dua pemanggilan terakhir. Namun Smalling masih berharap bahwa penampilan konsistennya bersama dengan Manchester United akan mengubah pendirian pelatih Inggris itu.

    Smalling, 28 tahun, sejauh ini dianggap Southgate kurang pas dengan gaya permainan yang dia inginkan di timnas, yakni membangun penyerangan dimulai dari belakang. Gary Cahill, Phil Jones, Harry Maguire, Michael Keane, dan John Stones sejauh ini lebih dipilih Southgate.

    Smalling tetap optimistis terkait dengan kesempatannya tampil di Rusia. Ia yakin penampilan apik bersama dengan MU, seperti saat mengalahkan Tottenham Hotspur 2-1 di semifinal Piala FA, Sabtu lalu, akan mengubah pendirian Southgate.

    "Yang hanya bisa saya lakukan adalah bermain dan menampilkan performa terbaik. Jadi itulah yang akan saya lakukan," kata Smalling. "Tentu saja saya ingin bermain (di Piala Dunia). Yang bisa dilakukan adalah membiarkan permainan sepak bola yang bicara."

    ADVERTISEMENT

    Smalling mengaku tidak pernah bicara dengan Southgate mengenai kondisinya. "Saya hanya memikirkan menjaga performa dan memastikan membantu klub finis di posisi terbaik," katanya.

    Smalling sudah tampil 26 kali di Liga Inggris bersama dengan MU musim ini. Ia biasanya berpasangan dengan Phil Jones dan membuat beberapa pemain, seperti Eric Bailly, Marcos Rojo, dan Victor Lindelof, tersisih.

    Bergabung dengan MU sejak 2010, Smalling merasa bahwa ia sudah mendemonstrasikan nilai pentingnya buat Jose Mourinho. "Saya pikir dibutuhkan karakter besar untuk bertahan sekian lama di United," katanya.

    METRO | DAILY STAR


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Pujian dan Kado Menghujani Greysia / Apriyani, dari Sapi hingga Langganan Berita

    Indonesia hujani Greysia / Apriyani dengan sanjungan dan hadiah. Mulai dari sapi, emas sungguhan, sampai langganan produk digital. Dari siapa saja?